塑料的转型,环保还需多辨别

塑料污染已然成为全球共同关注的问题。解决塑料制品环境污染这一世界性难题,其中一个很重要的选项就是科学技术,在碳中和碳排放的大时代背景下,以技术突破塑料治理困境成为一种必要。


自然生物降解

自然生物降解的定义是根据国家标准,由生物活动引起的降解,尤其是酶的作用引起材料化学结构的显著变化。由于材料被微生物或某些生物作为营养源而逐步消解,导致质量损失、性能如物理性能下降等,并最终导致材料被分解成成分较简单的化合物或单质,如二氧化碳(CO₂)或/和甲烷(CH₄)、水(H₂O)及其所含元素的矿化无机盐以及新的生物质。


自然生物降解实现了在不需要额外的降解设备要求下就把传统塑料改变为可以被降解。

这项技术突破了传统石油基塑料不能自然降解的限制,通过加入微量有机微生物吸引剂到传统塑料里吸引微生物对该塑料产生生物酶。

部分微生物的生物酶能破坏塑料的高分子结构,微生物通过消化塑料而得到所需要的能量,并且在塑料的表面形成生物膜, 加速微生物的繁殖速度。周而复始,加速了塑料的降解。

这项降解技术在不影响塑料产品的物理性能或特性下使传统塑料变得像其他有机物质一样能够在厌氧堆埋场、厌氧消化器、海洋环境下降解。

毫无疑问,这项技术为塑料污染的治理提供了新的选择,创造了更广阔的前景。


自然降解塑料

vs

工业堆肥塑料

解决塑料污染最有效的办法是减少浪费循环使用以及回收再次制造,塑料降解更多的是一种最后的手段。而所谓的环保降解塑料产品,若是不能满足这三个条件,便不能算作是环境保护的最佳方案。

自然降解塑料和工业堆肥塑料是现下“风”比较大的降解塑料,而是否有利于生态环境,还得先了解两者的分别。


什么是自然降解塑料

自然降解塑料添加了一种引诱微生物使传统塑料产品能够在海水、湖水、厌氧污水池、堆埋场等环境里被微生物消化。

从过程上看,这有点类似于在塑料生产中加入色素,但并不改变塑料本身的特性。但是目前普及率较低。

什么是工业堆肥塑料

石油基的工业堆肥塑料PBS 及PBAT,它们与传统塑料一样从石油提炼出来的。石油机工业堆肥塑料的生产十分复杂,消耗极多的能源,价格也比传统塑料贵 3-4 倍。

生物基工业堆肥塑料PLA,它是利用玉米、甘蔗、淀粉等可持续材料造成的。但一吨的 PLA 就需要大约 2.5 吨的玉米作材料。

图源unsplash

根据实验结果,PLA在天然海水中52周内几乎不降解,分子量、失重、力学性能等均没有明显的变化。PBS和PBAT降解速率缓慢,虽然分子量和力学性能有明显下降,但并没有呈现明显失重。由此可以表明工业堆肥塑料的环保效能并不能达到人们对它的期望。

环保大背景下,为了今后长足的发展,塑料制品从业者和各类环保产品从业者都在抓住时机转变,而对于这些产品与技术的选择,应当多些思考,分辨狭义的诡辩。

【END】

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